Presentando a… The Clinch! [Punk & Oi! | Australia]

The Clinch es un quinteto procedente de Melbourne, Australia, que se define musicalmente como un conjunto de “punk & oi!” y es la nueva banda en pasar por nuestra sección de Presentando a… . Durante el pasado 2018, el primer larga duración del grupo fue publicado bajo el título de Our Path Is One en formato vinilo vía Sunny Bastards y también en cassette a través de Oi! The Nische Records. La formación actual está compuesta por:

Vocalista – Steve Bunce (Animal Boon)
Guitarrista – Luke (The Worst)
Guitarrista – Andy
Bajista – Brendan (Animal Boon)

Baterista – Sam (Clint Flick / Nocturnal Ashes)


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Somos cinco tíos de Melbourne, Australia, que tocamos un oi! antiguo con rock and roll“, nos explica Brendan, su bajista. Nos explica cómo comenzó la andadura del grupo hace aproximadamente año y medio. “Sammy y yo crecimos juntos como Steve y Luke. Hemos sido colegas durante la mayor parte de nuestra vida adulta, yendo a conciertos y tocando en bandas y todo eso“. 

“Así que a principios de 2017, después de que la banda de punk de Luke, The Worst, acabara de terminar con Steve, comenzó a escribir con un Oi más clásico. Sammy y yo nos apuntamos muy poco después y para finales de 2017 ya estábamos haciendo conciertos, lanzando el álbum un año después“, nos resume Brendan los primeros años de vida de The Clinch.  La formación de The Clinch se ha visto incrementada en un segundo guitarrista, Andy, que se integró en la banda tras ser invitado por Luke a ensayar con ellos. “Encendió su amplificador y arrancó con el solo de apertura de “Chinatown” de Thin Lizzy ¡y me cambió la cara absolutamente! Eso prácticamente fue suficiente para nosotros“.

Éramos niños pequeños en la época dorada del rock australiano, así que nuestros padres nos pincharon mucho de eso. Luego, de adolescentes, conocimos el punk y oi!. La escena era bastante fuerte en ese entonces con montones de punks y skinheads”. “Intentamos hacer un punk & oi! bastante tradiciona. Hay mucho de The Business, Bonecrusher y Perkele, pero Australia tiene un sonido de rock tan duro que en nuestra sangre hay trozos de The Angels, Rose Tattoo y Cold Chisel. A Steve también le gustan muchas canciones tradicionales y sindicales, por lo que puedes escuchar algo de influencia de ello. Sammy proviene principalmente de un pasado metalero y, a pesar de las trabas que le ponemos para que disminuya la velocidad, aún tiene ocasiones para ello”, comenta Brendan.

Our Path Is One es su debut discográfico, que Brendan nos intenta vender con cierto salero. “el vinilo está todavía caliente y disponible a través de la página web de Sunny Bastards y algunas distribuciones europeas. ¡Deja tus tapas o pintxos o el queso manchego o lo que sea que estés comiendo y ordena una copia ya!“. Ya más en serio, explica que “habíamos lanzado el álbum en Australia, pero realmente queríamos ver si podíamos hacerlo en Europa. Conocíamos a Sunny Bastards, pero cuando un compañero me recomendó que podría ser una buena opción, me puse en contacto con ellos. Han sido absolutamente increíbles y respaldaron el álbum desde el primer día. Parecen tan comprometidos a lanzar discos underground y apoyar a las bandas solo porque les encanta, por lo que se siente como una gran afinidad”.

The Clinch: Oi! & Punk band from Melbourne (Australia)

Si quieres introducirte a la música de The Clinch, Brendan nos comenta alguno de los cortes ideales para comenzar como es el caso de “Hearts and Diamonds” que “es un buen punto de partida para cualquiera de los nuevos oyentes. Resume muy bien nuestro enfoque a la hora de componer y es algo de lo que estamos realmente orgullosos. “To New Land” y la canción que da título al disco también son muy queridas por nosotros y representan bien a la banda“.

En lo que se refiere a las letras de las canciones, Steve y Brendan. “Normalmente escribimos por separado y luego nos juntamos con la banda para ver qué funciona. Probablemente, él tiene un punto de vista más filosófico y ve las cosas como parte de un panorama más amplio, aquí es donde yo tiendo a centrarme en una persona o evento de la vida específico y escribir desde esta perspectiva. Parece ser una buena combinación y todos nos sentimos cómodos compartiendo ideas y, realmente, nos impulsamos a escribir lo mejor que podemos“.

Una de las características es que intentan que las letras tengan un “mensaje positivo“.  “El mensaje positivo tiene más que ver con la perspectiva que con cualquier otra cosa. Hemos pasado por una situaciones terribles en varias ocasiones, pero tienes que seguir . La gente ha demostrado a lo largo de la historia que puede reconstruirse desde los puntos bajos más atroces y es importante recordar y celebrar eso“.

Al igual que sucedió en Valencia y Madrid, Cockney Rejects vieron forzados a cancelar su visita a Australia donde The Clinch iban a actuar como banda acompañante. El tour ha sido pospuesto a julio y The Clinch tendrán la oportunidad de tocar junto a una “gran banda” como anteriormente han hecho con Stiff Little Fingers o Uproar. “Cuando las bandas giran por Australia, a menos que hagan una parada en Asia, viajan por todo el mundo para tocar en unas pocas ciudades. Es por eso que realmente apreciamos que hagan este esfuerzo“.

A la hora de valorar lo que puede suponer para el grupo el tocar junto a los Rejects, Brendan explica que “todo suma ya sea tocando con grupos grandes como Rejects o simplemente compartiendo cartel con grupos locales o sonando una canción en la radio, todo ayuda a difundir nuestra música y ser más conocidos“. En realidad, son cosas como esta entrevista con Condenado las que nos entretienen. Siempre estamos centrados en la banda, pero existe todo este increíble mundo de personas que escriben reseñas, publicita los conciertos, imprimen camisetas, diseñan pósters, toman fotos y otras cosas. Ésta es la grasa que permite que toda la escena gire y es tan importante como cualquier banda. Nos encanta ser parte de esa comunidad que se ayuda mutuamente“, desarrolla el bajista. 

The Clinch: Oi! & Punk band from Melbourne (Australia)

Precisamente, a la hora de conseguir conciertos y actuar no juega a favor de The Clinch en vivir en un país-continente como Australia, donde gran parte de su territorio no está habitado y tiene una baja densidad de población a nivel estatal. Brendan comenta que “es un desafío tanto para una banda local como internacional. Es del tamaño de Europa pero alrededor del 90% es un desierto“. “La capital de Sydney tiene unas leyes de cierre muy estrictas y el toque de queda perjudica a los lugares nocturnos, Las otras ciudades son bastante pequeñas desde una perspectiva internacional. Australia tiene menos de la mitad de la población de España, pero es aproximadamente 15 veces más grande, por lo que, naturalmente, todo se reduce“.

The Clinch están trabajando para venir de gira por Europa y probablemente puedan hacerlo durante este 2019. Brendan nos explica la dificultad de que se lleve a cabo. “El desafío para las bandas australianas es obtener suficiente atención en Europa para hacer una gira posible y que valga la pena. Esperamos hacerlo al final de 2019, para coincidir con el lanzamiento de nuestro segundo álbum“.

Respecto a su ciudad de procedencia, Melbourne, explica que “la escena local de rock es bastante masiva con muchos lugares en Melbourne donde tocar pub rock, hardcore, thrash, punk, etc. Incluso en el área local, en una misma noche puede haber diferentes conciertos, dividiendo a la audiencia. Melbourne no tiene el clima y las playas de las ciudades del norte, por lo que hay mucha más música y arte en general“. También señala que “la escena oi! no es enorme, pero en general los conciertos se mezclan con bandas de punk y hardcore, y todos se llevan muy bien. Hay una tradición en Australia de no tomarte la vida ni ti mismo demasiado en serio, por lo que probablemente esto ayude, aunque no significa que un gilipollas o dos no lo hagan“.

En el caso de que en un futuro próximo alguna de vosotros se desplace a Melbourne, le pedimos a Brendan que nos cuente aquellas tiendas de discos, pubs y lugares que ningún punk o skinhead debe perderse en esta ciudad australiana. “Sobre las tiendas de discos, es igual que los conciertos, en realidad es más como una bolsa mixta, pero definitivamente encontrarás algo interesante en Heartland, Polyester o Poison City. Si vienes a tomar una copa, podemos encontrarnos en el Tote después del almuerzo y luego bajar al Hotel Bendigo para ver un concierto. Bombay Rock es la siguiente parada desde allí y podemos terminar todo en el famoso Last Chance Rock n Roll Bar“.

No queremos terminar esta ronda de recomendaciones sin que Brendan nos hable de sus bandas australianas favoritas y nos haga recomendaciones de nuevas e interesantes propuestas de la escena aussie. “Nuestras favoritas en este momento son No Class, Stoush y Plan of Attack. Su música es increíble y en directo pueden competir con cualquier banda del mundo“.  Sin embargo, la lista no se detiene en estos tres grupos. Nos recomienda también otras formaciones de Melbourne como “Rogues, Violent Demise, The Opposition, Bloody Minded, Bastard North y Power;y del mismo estado, The Knockbacks, Black Rats, Monster Fodder y Yob Mob“. Por supuesto, también nos recomienda no olvidarnos de los nombres más legendarios como “Vicious Circle, Bastard Squad, Marching Orders, Perdition, Rust, o Stanley Knife“.


Autor: Charlie Condenado


Could you introduce yourself and The Clinch?

Tough call, how to describe the band so your beautiful Spanish readers can understand? Maybe think of The Clinch as a delicious leg of prime Iberico – we have been hanging around about 18 months, we’re hard as fuck on the surface but with a soft, delicate side, and are something you can’t forget once we get in your head!

Apart from being ham we are also five dudes from Melbourne, Australia, playing some good old fashioned Oi! rock n roll.

Could you tell me about how and when the band started? Did you know each other before the band had started and how did you find the way to the music?

Sammy and I grew up together as did Steve and Luke, and we have all been mates for most of our adult lives, going to gigs and playing in bands and whatnot.  

We were young kids in the golden era of Aussie rock so got a lot of that from our parents and then as teenagers found Punk and Oi! The scene was pretty strong back then with heaps of punks and skinheads. Even with bands and people changing over the years it’s still a pretty comfy fit. So in early 2017 after Luke’s punk band The Worst had just finished Steve and him started writing with a more classic Oi! focus. Sammy and me came along pretty soon after and we were doing gigs from late 2017 on, getting the album out about a year after that.

Our most recent addition Andy just kind of appeared at rehearsal one day as Luke knew him and was keen to give him a run as second guitarist. He turned on his amp and ripped into the opening solo of Thin Lizzy‘s “Chinatown” and absolutely sheared my face off! That pretty much sealed the deal for us and he was in the band from that point on.

If you have to describe/define your music, what do you would say?

We try keep to a pretty traditional punk and Oi! base but we really just take the sound wherever it goes. There’s a lot of The Business, Bonecrusher and Perkele in there but Australia has such a strong hard rock sound in our blood that bits of The Angels, Rose Tattoo and Cold Chisel try seep through as well. Steve also likes a lot of traditional folk and union songs so you can hear some influence there. Sammy mainly comes from a metal background and despite the weights we make him wear to slow down he still gets in the occasional double kick mania.

What tracks would you recommend to someone that has not heard your music, and what songs are your favorites?

The album opener Hearts and Diamonds is as good a jumping off point as any for new punters. It sums up a lot of our approach to writing and is something that we are really proud to stand behind. A New Land and the title track Our Path is One are also pretty dear to us and represent the band well.

I guess the album, Our Path Is One, has been released in Europe by Sunny Bastards, right? How has the chance of releasing the album in Europe come up? Did you contact with Sunny Bastards or the label contact with The Clinch?

The vinyl is hot off the presses and available now through Sunny Bastards site and a few European distros. Put down your tapas or pintxos or manchego cheese or whatever it is you’re eating and go order yourself a copy!

In all seriousness it’s been great though. We had self released the album in Australia but really wanted to see if we could get something happening in Europe. We knew of Sunny Bastards but when a mate recommended they might be a good fit I got in touch with them. They have been absolutely amazing and backed the album from day one. They seem so committed to putting out underground records and supporting bands just because they love it, so it feels like a great fit.

The lyrics of the album talk about… I think them are very personal and positive, do you agree? What are your main influences when you’re writing the songs?

Steve and I write most of the lyrics and keeping it generally positive is one of our few conscious songwriting aims. We usually write separately and then come together with the band to see what works. He probably has a more philosophical view and sees things as part of a bigger picture, where I tend to focus on a specific person or life event and write from there. It seems to be a good mix and we are all comfortable sharing ideas and concepts and really driving ourself to write the best we can.

The positive messaging is more about perspective than anything else. We have all been through some terrible shit at various times but you just got to keep chipping away at life. People have shown through history you can rebuild from even the most atrocious low points and it’s important to remember and celebrate that.

In a country as Australia is, is it very difficult to leave Melbourne to play in other large cities of the country? I guess that it will be expensive to go from Melbourne to other cities to play in a small club or pub …

Haha yeah Australia is pretty challenging for both local and international band. It’s the size of Europe but about 90% is a desert with not much opportunity to put on an Oi! show! We try to get to regional towns and interstate but it needs a bit more planning and money to pull it off.

The Clinch was going to play with Cockney Rejects but the concert has been canceled, have you played with other ‘big bands’ as Cockney Rejects?

We were shattered when that got cancelled but luckily it’s been rescheduled for July so we’ll still get our shot! Not a lot of the big punk and oi bands tour Australia so the opportunity is a bit few and far between. We played cracking shows with UK82 legends Uproar and X Stiff Little Fingers not to long ago which was great. Our bands collective goal is to bring Bonecrusher to Australia for a joint tour. If we can ever make that happen we will all die happy!

What would it have been like for The Clinch to play with Rejects? Do you think it would have been a good chance to reach more people?

We kind of see it as every bit counts. Whether it’s playing something bigger like Rejects or just putting up flyers for a local show or getting a song on the radio, it all just gets you a bit closer to having your music out there and noticed.

It’s actually things like this with Condenado that make it fun for us. There’s always a lot of focus on this band or that, but there is this whole amazing world of people who write reviews, publicise shows, print shirts, design posters, take photos and whatnot. This is the grease that lets the whole scene turn and it is as important as any band. We love being part of that community who help each other out.

Could you tell me how the punk & oi! scene is in Australia and Melbourne? Is quite difficult to find a venue to play a punk & oi! gig in Melbourne?

The broader rock scene here is actually pretty massive with a lot of venues in Melbourne playing a mixture of pub rock, hardcore, thrash, punk etc. Even in a local area one of the challenges here can be multiple gigs each night splitting the crowd. Melbourne doesn’t have the weather and beaches of northern cities, so there is a lot more music and arts in general.

The same can’t be said for the rest of the country. The capital Sydney has these strict lock-out and curfew laws which harm late night venues and the other cities are fairly small from an international perspective. Australia has less than half the population of Spain but is about 15 times bigger, so naturally everything is scaled down.

The Oi! scene isn’t huge, but generally gigs mix in punk and hardcore bands, and everyone gets along pretty well. There is a tradition in Australia of not taking life or yourself too seriously, so this probably helps, although it doesn’t mean the occasional dickhead or two doesn’t rock up.

If in the future I visit Melbourne, would you recommend me record store, clothing shops, pubs for punks and skins?

If you make it to Melbourne first thing you do is give us a call and we’ll sort you out! For record stores it’s a bit the same as gigs really that’s it’s more of a mixed bag, but you will definitely find something interesting at Heartland, Polyester or Poison City. If you’re coming for a drink we can meet up at the Tote after lunch then head down to the Bendigo Hotel for a gig. Bombay Rock is next stop from there and we can end it all at the notorious Last Chance Rock n Roll Bar.

Would you recommend me some punk & oi! bands from Australia and Melbourne?

Damn right we can! Our favourites at the moment who are really driving the whole show are No Class, Stoush and Plan of Attack. Just amazing music coming out and killer live shows that can compete with anywhere in the world. 

Definitely don’t stop there though as in no particular order you should get your face around  Melbourne bands Rogues, Violent Demise, The Opposition, Bloody Minded, Bastard North and Power, and from interstate The Knockbacks, Black Rats, Monster Fodder and Yob Mob, who are all active at the moment.

You can’t really go wrong with the legends though – Vicious Circle, Bastard Squad, Marching Orders, Perdition, Rust, Stanley Knife – so bloody good!.

How much hard is touring over Europe for an Australian punk/oi! band? When could we see you live in Europe? 2019?

It is probably easier for us to go to Europe, then for band to come out here. When bands tour Australia, unless they do a stop in Asia, they are travelling all the way around the world to play in only a few cities. That’s why we really appreciate bands making that effort. The challenge for Aussie bands is getting enough attention in Europe to make a tour possible and worthwhile. We hope to make it across toward the end of 2019, to hopefully coincide with releasing our second album.

Thank you for your time. The last words belongs to you!

Just a big thanks for showing an interest in our music. It genuinely means a lot to us to meet people and tell our little bit of story, and hear back about others. Condenado is an awesome part of that and we back you all the way.

 

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