«¡Somos ruidosos, y si no os gusta eso, os podéis ir a ver Walt Disney!»

Los cáusticos sonidos new wave / punk de The Tourists y Big Wow habían causado que muchos de los miembros de la familia presentes se fueran incluso antes del acto principal, un grupo llamado Black Flag subió al escenario. Al final resultó que, los dos primeros grupos eran como el Coro de Niños de Viena en comparación con Black Flag, procedentes de Hermosa. Los apasionados seguidores, con pelos de todos los colores imaginables (e inconcebibles), saltaron arriba y abajo en el tradicional “pogo” punk, mientras eran arrojados a la banda y al público cercano: tomates, sandías, latas, piedras y botellas mientras la banda tocaba su rock frenético y anarquista. El cantante principal Keith, entretanto, soltó obscenidades mientras desafiaba al público a pelear. Los padres recogieron rápidamente a sus hijos y abandonaron el parque“.

Bajo el titular de Manhattan Meets Punks, así recogía Kerry Welsch el concierto de Black Flag en el Polliwog Park de Manhattan Beach. Un pacífico suburbio de South Bay, en el sur de California, que en un agradable domingo de verano del 22 de julio de 1979 fue aterrorizado por Black Flag. “De todos los conciertos que he tocado con Black Flag el más infame fue el concierto gratuito en el Polliwog Park. Hay muchas historias circulando sobre él”, explica Keith Morris en su autobiografía.

En este artículo de Condenado Fanzine os vamos a contar lo que escribieron del concierto tanto el propio Morris en My Damage como Stevie Chick en Spray Paint the Walls: The Story of Black Flag o Marc Spitz y Brendan Mullen en Tenemos la bomba de neutrones.

Keith Morris, en el concierto de Black Flag @ Polliwog Park, Manhattan Beach, California, el 22 de julio de 1979
Keith Morris, en el concierto de Black Flag @ Polliwog Park, Manhattan Beach, California, el 22 de julio de 1979

Polliwog Park realizaba una serie de conciertos durante los domingos de verano que congregaban a una cantidad decente de público. En el artículo que escribieron sobre nosotros en el periódico local dijeron que había unas mil personas. Normalmente podrías esperar actuaciones como Air Force Marching Band o Army Brass Band, no pintábamos nada allí. Tuvimos que engañar para entrar en el cartel inventando una historia increíble. Greg le dijo a los promotores que éramos una banda de jazz que hacía versiones de Fleetwood Mac, lo cual fue un poco exagerado”, recuerda.

De calma era el ambiente en Polliwog ese domingo, mientras las familias de Manhattan Beach colocaban sus mantas y cestas de picnic en el césped delante del quiosco de música, esperando la actuación de esa tarde. Esa calma se hizo añicos de manera irrevocable cuando el contingente de Hermosa Beach llegó a Polliwog, un convoy ruidoso con chaquetas de cuero que barría a los excursionistas de colores pastel. Aunque superados en número por los lugareños, los punks de South Bay se reunieron cerca del escenario, bebieron cerveza y empezaron la fiesta.

Fue un día hermoso”, explica el vocalista de Black Flag, Keith Morris. “La gente estaba llevando a sus hijos al parque, paseando a sus perros, lanzando sus frisbees y pelotas de playa con su bronceador puesto. Estaban comiendo sandwiches de sandía, melón, mantequilla de cacahuete y mermelada. Y, de repente, aparece el espectáculo de freaks“, narra Stevie Chick en su biografía sobre Black Flag.

Teníamos a Jay Bentley, que después pasaría a tocar el bajo en Bad Religion, Jeffrey Lee Pierce, que tenía una cita con Diane Chai, la bajista y una de las vocalista de The Alley Cats. Diane era prima lejana de Steven y Jeff McDonald de The Tourists. Los habituales de Black Flag, Dez Cadena, Ron Reyes y Raymond Pettibon estaban allí, al igual que los tres hermanos Nolte de The Last. Spot tomó una gran foto desde detrás del escenario que muestra a Dez y Ron rodando por la suciedad. Quizás estaban luchando para ver quién sería mi reemplazo en Back Flag”, rememora el primer vocalista del grupo en sus memorias. 

 

Llegué a Black Flag“, se ríe Joe Nolte, líder del grupo local The Last, y residente ocasional de The Church, el espacio de ensayo de Black Flag. “Y también era hermoso, porque en aquellos días nadie sabía quiénes eran, así que podían salirse con la suya metiéndose en algo así. Llegué a tiempo para ver el concierto de los Flag. Éramos treinta amigos y simpatizantes que estábamos frente al escenario. Y luego detrás estaban todas las buenas familias“, prosigue el relato de los hechos en Spray Paint The Walls.

Para cuando Black Flag debía subir al escenario, Keith había hecho su propia fiesta particular con una eficiencia impresionante y estaba durmiendo debajo de un coche. ‘Me sacaron de allí y me dieron una cerveza, y continuamos’, se ríe. Eligió no moderar su típica beligerancia hacia esta audiencia, Morris subió al escenario, tomó el micrófono y gritó: “¡Somos ruidosos, y si no os gusta eso, os podéis ir a ver Walt Disney!” Sin embargo, cuando se lanzaron a su primer número, los excursionistas de Polliwog decidieron expresar su desdén de una manera más combativa”.

Tal vez 60 segundos después de la primera canción, comenzó a llover comida“, dice Keith. “Sándwiches, bocadillos a medio comer, cáscaras de sandía y melón, pieles de plátano… Tratamos de esquivarlo; recordé haber visto [al bajista Chuck Dukowski] coger un sándwich del escenario y comérselo. Pobre Robo, atrapado detrás de su batería, realmente no podía moverse ni agacharse, así que recibió una auténtica lapidación“. “La gente de South Bay era muy hostil. Si no eras un surfer o un hippie, te tiraban piedras“, rememora Jeff McDonald en Tenemos la bomba de neutrones.

Hubo gritos de burla por parte de la audiencia”, dice Joe Nolte, “pero las familias en realidad lo tomaron en gran parte con el espíritu de la diversión. Los padres les daban latas de cerveza vacías a sus hijos y les decían: ‘¡Ve a tirarle a la banda, lo están esperando!En un momento, Keith dijo: ‘Me siento mal, voy a vomitar, ¡justo encima de este niño!’, e hizo movimientos como si fuera a vomitar sobre un niño … Quiero decir, ¡Black Flag son buenos chicos! En realidad, de alguna manera extraña, era una cosita amistosa. Pero, a medida que avanzaba el set, había personas que realmente se estaban molestando, no estaban contentas por tener que aguantarlo. Hubo muchos gritos de ‘¡Échenlos!’, Y muchas más cosas arrojadas, y había críos de secundaria lanzando cosas, que podían apuntar mejor y lanzar más fuerte“.


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A mitad del set, el maestro de ceremonias del concierto subió al escenario y detuvo la actuación; había aparecido puntualmente para regañar a Keith por “usar palabras de cuatro letras” y por barrer algunos de los escombros del picnic del escenario, pero esta vez “detuvo el ruido glorioso de Black Flag“. Una grabación pirata bastante milagrosa de la actuación, grabada desde el cónclave de los fans de Flag reunidos en el escenario, captura la interacción entre el speaker, banda y los devotos del punk rock congregados entre la audiencia:

  • Está bien, ¿queréis que el concierto continúe?“, pregunta el MC, ante las burlas del contingente de Flag. “Está bien, bueno, vamos a escuchar más de Black Flag si todos dejan de tirar cosas. . . Hemos estado dando conciertos durante todo este verano, todos los domingos, y luego en el primer show de rock’n’roll … y luego mira esto … ¡tengo que limpiar este desastre!“.
  • Ante esto, Keith mira a la audiencia: “No somos la banda de la Fuerza Aérea, así que podéis lanzar lo que queráis. . . Me dijeron que ya no puedo usar el lenguaje soez, así que tendré que inventar algunas otras palabras. Como, en lugar de ‘sexo’, diremos ‘coito’“.

Luego, el speaker trata impotentemente de recuperar el control de la situación, diciéndoles a los residentes de The Church que están sobre en el escenario, sirviendo como road crew de Flag durante el día, que retrocedan, iniciando un enérgica bronca entre las partes”.

  • ¡Somos el staff!“, grita un colega de Flag no identificado. “¡Se debe permitir que los roadies continúen con su trabajo! Se llama participación. . . ¡No sabes lo que está pasando!”
  • “Todos tienen que sentarse donde estaban y dejar de tirar cosas … Mira, estoy teniendo un gran problema, mucha gente se me acerca y me dice que tienen muchos niños aquí en el parque. . .
  • ¡Envíalos a casa!
  • . . . y tampoco se los van a llevar a casa. Así que tengo que tomar una decisión y voy a sacar a Black Flag del escenario. . . Por favor, ayúdenme, por favor . . No quiero tener un motín aquí, ése es el problema. Ahora, muchos de los padres con sus familias de allí arriba no les gusta lo que está pasando aquí en el escenario. Mucha gente se me acerca y me dice que quieren que Black Flag salga del escenario y que suba al siguiente grupo“.
  • El MC es ahogado por abucheos y grita: “¡Fuck Off! ¡Fuck Off!”y “¡Toca algo!”, mientras tanto, Keith toma el micrófono y grita: “¡Estoy borracho! ¡Como tus padres!“, al tiempo que Greg comienza a acelerar las notas iniciales de “Wasted“.

Estaba claro que Black Flag había venido a Polliwog para cabrear Manhattan Beach“, dice Joe Nolte, “y lo habían logrado admirablemente“. “Era un lío de escupitajos, cerveza, sangre, sudor y lágrimas”, recuerda Ron Reyes. “Y se acabó, tan pronto como empezó. Muy divertido…“. “El concierto de Black Flag en Polliwog Park fue un momento increíble, tuvo mucha importancia para mí. El bolo fue una salvajada, con las familias allí, tirándoles papeo, lo que sólo sirvió para que tocaran aún con más ganas. Chuck Dukowski iba de una lado al otro del escenario deslizándose sobre mortadela, queso, pan de molde, mermelada, crema de cacahuete, de todo de lo que te puedas imaginar. Aquello era auténtico punk rock en una época en la que creía haberlo visto todo“, explica Jeffrey Lee Pearce, de The Gun Club, en Tenemos la bomba de neutrones.


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La diversión continuó después, cuando los punks de Hermosa Bay regresaron a The Church para una fiesta nocturna y otro set de Black Flag. “Tuvimos que ir a nuestros coches en grupos”, recuerda Joe Nolte, “porque había surfistas enojados, listos para golpear a cualquiera de los nuestros. Definitivamente había un riesgo; al final del set de Black Flag, nos sentíamos muy los Viajeros de la Libertad en Georgia [risas]. Así que todos volvimos a The Church y Black Flag se instaló en el escenario principal y tuvimos una pequeña fiesta en lo que era mi nuevo hogar. Mientras estábamos bailando, Dez Cadena me golpeó fuerte y caí al suelo de madera, me desmayé por un segundo … Todo se puso en negro”. El final del set de Black Flag en la Iglesia fue igualmente brusco. “Robo estaba tocando y de alguna manera su soporte de platillos fue derribado”, dice Keith. “El platillo bajó y cortó el cable de mi micrófono por la mitad. Así que ese fue el final de la parte musical de la fiesta“.

Para Greg Ginn, su asalto guerrillero a la sensibilidad de Manhattan Beach había sido un éxito rotundo. No era un provocador por el simple hecho de hacerlo, solo quería compartir su música con una audiencia más amplia, para tratar de mostrarles la cosmovisión de Black Flag y darles una idea de lo que estaba pasando en The Church, esta rebelión DIY contra la complacencia del soft rock y todas esas bandas de versiones del Top-40 que obstruyen la escena de los clubes de Los Ángeles. La violenta de la respuesta de la audiencia, sin embargo, fue una señal temprana de cómo su música podía provocar y cómo agravaría a los oyentes más conservadores, no solo porque era ruidosa o abrasiva, sino porque consideraban a Black Flag como algo antisocial o antitético a las creencias de la mayoría “moral””.

Allí no hubo mil fans rockeros como se publicó en el periódico. Se trataba de un pequeño anfiteatro al aire libre al que habían acudido las familias del barrio y algunos heavys, y la cosa no se complicó tanto como se ha dicho. Más adelante sí que viví altercados en toda regla con policías enloquecidos y antidisturbios y todo eso. El caso es que los periódicos locales publicaron una versión sensacionalista de lo ocurrido y dieron a entender que allí había habido disturbios graves. ¡Y una mierda!“, recuerda Jeff McDonald, de The Tourists y Redd Kross, en las páginas de Tenemos la bomba de neutrones. “Los periódicos dijeron de nosotros que éramos anarquistas, terroristas, que habíamos ido al pueblo a joder la convivencia. A partir de entonces la policía nos miró con lupa“, concluye Keith Morris en el libro de Marc Spitz y Brendan Mullen. En Polliwog Park, Black Flag empezaron a ser detectados por el radar policial pero, eso, es otra historia… ¿La próxima en Condenado Fanzine? ¡Quién sabe!


Traducción y redacción: Charlie Condenado


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