El último engaño: Sex Pistols @ Winterland, San Francisco, 14/01/1978

¿Alguna vez habéis tenido la sensación de que has sido engañado? Buenas noches“. De esta forma se despidió Johnny Rotten de la audiencia congregada en el Winterland, de San Francisco, un 14 de enero de 1978. La última vez que Sex Pistols actuaron en directo hasta su regreso a los escenarios en 1996. Un punto y final de su primer, y único, tour estadounidense que se llevó por delante al grupo bandera del fenómeno punk que arrasaba en el Reino Unido.

No fue tan caótico como el Anarchy In The UK Tour de 1976 pero, sin embargo, acabó con ellos. La gira se saldó con la marcha de Rotten a los pocos días de su show final; Sid Vicious cayendo definitivamente en brazos de la heroína; mientras Steve Jones, Paul Cook y Malcolm McLaren reclutaban como vocalista a un prófugo de la justicia como Ronnie Biggs, como os contamos en el artículo Del robo del siglo a cantante de Sex Pistols, en su último intento de mantener vivo a Sex Pistols.  

Una gira por el sur

A comienzos de 1978, Sex Pistols dieron el salto al otro lado del Atlántico para realizar una pequeña gira de ocho conciertos por Estados Unidos. Ocho actuaciones que terminarían siendo siete ya que la primera de ellas, en Pittsburgh, se canceló. El resto de la gira se planeó desde los primeros días de enero hasta el 14 del mismo mes en el que cerrarían en el Winterland de San Francisco.

Desde su aparición en el programa de Bill Grundy, Sex Pistols se habían convertido en la banda más peligrosa del planeta, en los satánicos portadores del irreverente mensaje del punk. Un grupo que vivía permanentemente bajo el foco mediático desde diciembre de 1976 y, en especial, durante todo 1977. “Fuimos promocionados como los nuevos Rolling Stones“, escribió Rotten en sus memorias. “Fue horrible. Una vez que algo alcanzó un nivel de importancia, los Pistols caímos, no por nosotros mismos, si no por la gente que debería haber estado cuidándonos“.

Sex Pistols llegaban al continente americano no en muy buena forma. Los meses anteriores habían sido intensos para el grupo pero, en especial, diciembre con 17 conciertos repartidos entre Holanda e Inglaterra. Además, el grupo también se veía perseguido no sólo por los diversos sucesos y escándalos en los que se veían envueltos, como del que surgió “Holidays In The Sun“, también por los que se inventaba su propio mánager. McLaren siempre dispuesto a figurar como el cerebro en las sombra de un grupo sin talento, nada más alejado de la realidad como demostraban sus canciones. 

El cuarteto británico había recibido cobertura por la prensa musical de Estados Unidos. Sin embargo, McLaren diseñó una gira que evitaba los dos principales mercados: Nueva York y Los Ángeles. La idea fue llevar a Sex Pistols al profundo Sur del país, buscando polémica con las siempre conservadores personas blancas de estos estados. “La intención de Malcolm era la confrontación“, recuerda Roberta Bayley, fotógrafa jefa de Punk Magazine que cubrió los dos conciertos en Texas de la banda. 

El tour iba a pasar por Atlanta, Memphis, San Antonio, Baton Rouge, Dallas, Tulsa y San Francisco. Tan sólo la última era una ciudad dónde podían encontrar una audiencia punk, el resto eran lugares poco menos que hostiles para Sex Pistols. “Tocamos en estas ciudades porque estas son las personas que nos aceptarán o nos odiarán; no son tan pretenciosos como lo son en Nueva York “, explicó Rotten. “Malcolm fue una fuerza muy destructiva en esa gira por Estados Unidos. Él fue totalmente negativo, y realmente no pude ver el punto o el propósito de eso “.

5.1.78 Great South East Music Hall, Atlanta, Georgia, USA
6.1.78 Taliesyn Ballroom, Memphis, Tennessee, USA
8.1.78 Randy’s Rodeo, San Antonio, Texas, USA
9.1.78 Kingfish Club, Baton Rouge, Louisiana, USA
10.1.78 Longhorn Ballroom, Dallas, Texas, USA
12.1.78 Cains Ballroom, Tulsa, Oklahoma, USA
14.1.78 Winterland Ballroom, San Francisco, California, USA

Dame un pico

El primer concierto llevó a los Pistols a Atlanta. Su actuación no fue breve y pobre. El fotógrafo Bob Gruen recuerda, en Por Favor, Mátame, que “me sorprendió la cantidad de gente de prensa que había. Diría que el público del primer concierto estaba formado en un 60 o 75% por periodistas. Y no era que la compañá de discos hubiese pagado a nadie. Todo el mundo había venido por su cuenta o por cuenta de su empresa“. 

La siguiente parada  les llevó a Memphis, donde abrieron con “Good Save the Queen” seguida de “I Wanna Be“. Fueron recibidos con aplausos. Mientras Steve Jones afinaba la guitarra, Rotten se dirigió al público: “¿Es verdad que sois fans de Dolly Parton?“. A lo que siguió un rugido de aprobación. Después llegaron las burlas del vocalista que fueron interrumpidas por un claro y contundente “fucking cunts” que Sid Vicious dirigió al respetable.  El bajista completó la noche acabando en el hospital de Memphis con “Give me a fix” (“Dame un chute“) escrito en su pecho. 

Sid Vicious salió de gira sin la gasolina necesaria para cubrir su creciente adicción a la heroína. En Texas se iba a coronar. Primera parada en Randy’s Rodeo de San Antonio. “Ese show en San Antonio es uno de los mejores shows de rock ‘n’ roll que he visto en mi vida“, dijo el fotógrafo Joe Stevens. “Rotten estaba en plena forma; los chicos se estaban volviendo completamente locos “.

 El concierto de San Antonio fue realmente aterrador. Los fans no estaban delante. La mitad de la gente estaba allí por curiosidad, pero la otra mitad para causar problemas. La gente escupió al grupo y tiró latas de cerveza al escenario durante toda la noche. No era como los shows a los que estaba acostumbrada a ir” (en Nueva York), recuerda Roberta Bayley. El ambiente fue caldeado. Lanzamientos de latas y todo tipo de objetos, incluidos. Sid no paró de provocar a la audiencia, mordiéndose el labio y guiñando el ojo. En un momento de la actuación, cogió el bajo por el mástil y lo lanzó contra el público aunque no alcanzó su objetivo. Fue retenido y cacheado por la policía, pero le dejaron marchar. 

El concierto de Dallas no fue tan loco. Sin embargo, dejó la imagen de Sid Vicious tocando ensangrentado. Hay varias teorías sobre cómo se produjo la herida. En prensa llegó a salir publicada una entrevista con una mujer de 20 años de edad que decía haber golpeado en la nariz al bajista. Otros apuntan a que la herida fue debida a un golpe en la cabeza e, incluso, que chocó contra el pie de micro. Sobre su actuación, Barry Kooda, guitarrista de la banda local The Nervebreakers, recuerda que “si el bajo de Sid estaba enchufado, nunca tocó la nota correcta“. 

Gruen recuerda que tras actuar en Tulsa, “Sid no buscaba nada, se lo encontraba. Era como un imán. Todo iba hacia él. A Sid le pasaban cosas rarísimas. Aquella misma noche, un veterano del Vietnam le pidió a Sid que lo hiciese con su novia mientras él miraba. Al cabo de un rato, volvió y dijo, “Acabao de cagarme en su boca”. Yo le dije, “¿en serio? ¿Por qué lo has hecho?”. “Su novia me ha dicho que quería que ella tuivera una experiencia inolvidable”, dijo él“. 

Última parada

Una de las razones por las que me quedé con Sid Vicious en el autobús durante la gira por Estados Unidos, conducir, en lugar de volar, de estado a estado, de concierto en concierto, fue para mantenerlo alejado de las drogas“, afirmó Rotten. “En el momento en que llegamos a San Francisco, de alguna manera u otra manera, Sid logró escapar y obtener heroína”, señaló Rotten. “Como resultado … el show de Winterland fue un desastre“. Cuando finalmente llegamos a San Francisco, el grupo se estaba resintiendo de la presión“, recuerda Bob Gruen en Por favor, mátame. “Johnny jamás dio señales de sentirse atraído por nada ni nadie. Desde el primer día estuvo de un humor de perros. Todo era una mierda. Era tan cínico y sarcástico que siempre buscaba el aspecto negativo de las cosas“. 

Los Pistols tocaron fatal en el Winterland. El concierto fue una mierda, pero no parecía importarle a nadie. todo el mundo estaba emocionado de ver a los  Sex Pistols“, declaró Legs McNeil, de Punk Magazine. El promotor Bill Graham dijo del concierto que “uno de los más deslumbrantes (recuerdos) es Johnny Rotten, que desafía al público a lanzar más tuercas, tornillos, medias y zapatos al escenario“. “En Winterland, tenía un resfriado. Sid no estaba tocando una nota, y ni siquiera estaba enchufado la mitad del tiempo “.

Johnny Rotten estuvo especialmente inspirado durante su actuación en el Winterland. Al genial e improvisado epitafio con el que cerró el concierto, hay que añadir que antes de comenzar el bis dijo otra sentencia lapidaria: “You’ll get one number and one number onlye ‘cause I’m a lazy bastard“. El único tema interpretado en el bis, por culpa del “cabrón perezoso” de John Lydon fue la versión de “No Fun” de The StoogesUn tema cuyo estribillo alteró haciendo presagiar el final de la banda, cantando This is no fun, no fun / This is no fun at all, no fun,” en lugar de “It’s no fun to be alone.  En su biografía, Rotten: No Irish, No Blacks, No Dog, explica que “me sentí engañado y no continué con eso por más tiempo. Era una farsa ridícula. Todo era una broma en aquel momento“. 

El fotógrafo Bob Gruen recuerda que al día siguiente voló a Nueva York, se encerró en su casa para preparar todo el material fotográfico de la gira que quería vender a los medios. “Por fin me tomé un respiro y fui al CBGB’s. Entré y me encontré a Johnny Rotten. Había volado desde San Francisco. “¿Has oído las noticias?”, me preguntó. “¿Qué noticias?”, le dijo yo. Me enseñó su camiseta que decía, “Yo sobreviví a la gira de los Sex Pistols”. Johnny había escrito encima, “Pero el grupo no”. “¿Qué quiere decir eso, Johnny?”, le dije. “¿Tú que crees? Nos hemos separado”, dijo Johnny. Se acabó. Malcolm y los chicos se han ido a Brasil, y yo estoy aquí. No vamos a seguir tocando juntos“.

 


Autor: Charlie Condenado


Fuentes:

40 years ago, the Sex Pistols wrecked San Antonio in one of the wildest shows in punk rock history, Hector Saldana, MySa.com
On Tour With The Sex
Pistols, John Spong, Texas Monthly
Was the Sex Pistols’ first US tour as destructive as reports says?, Alt Press
The Sex Pistols’ 1978 American Tour was an ill-conceived run that ripped the band apart, Corbin Reiff, Uproxx.com
When the Sex Pistols played the Longhorn Ballroom, Jeff Gage, DMagazine.com
The story of the Sex Pistols’ first and last US tour, Dave Swanson, Ultimeclassicrock.com
Por favor, Mátame. Historia oral del punk, Legs Mcneil & Gillian McCain, Discos Crudos
Sex Pistols in San Francisco: The lewd, crude punk pioners ’78 invasion, Bill Van Nierkeken, San Francisco Chronicle
The Sex Pistols come to a chaotic endAndy Greene, Rolling Stone

 

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